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Ruta Artesanal Imprimir E-Mail
Margarita atrae por sus playas, vida nocturna y comercial, sus fortificaciones y arquitectura colonial y la calidez de su gente. Le invitamos ahora a presenciar y conocer a aquellos que cultivan la famosa tradición de la isla.

Desvíese por un momento de las rutas principales que lo conducen a playas y hoteles. Pasee por esos lugares que aún conservan lo que ha sido un importante atractivo de este hermoso lugar; gente amable y servicial, una arquitectura cálida y colorida y la posibilidad de llevar como recuerdo una hermosa pieza de artesanía, elaborada por creadores autóctonos.

Partimos de La Asunción, ciudad grata y señorial, cubierta por frondosas arboledas que le dan sombra y frescor, se encuentra en el corazón de la Plaza Bolívar, su Catedral, construcción colonial que destaca por su sobriedad y sencillez. En la parte más alta del valle se ubica el Castillo Santa Rosa, construido en el siglo XVI por los españoles para defenderse de los ataques piratas. De allí se puede observar todo el valle, desde La Fuente hasta Sabana de Guacuco, pequeño caserío que nos interesa por su artesanía local.

Sabana de Guacuco: Se encuentra a solo 4 km de La Asunción. En los portones de algunas casas se pueden admirar las bellísimas cestas y maras, las cuales se vienen fabricando desde tiempos remotos. Las maras son cestas en forma de media esfera; estas se utilizaban para transportar pescado fresco, pan, productos del campo u otro tipo de mercancía. Su fondo es cóncavo, ya que de esa manera contribuya a equilibrar el peso de quienes las cargan en la cabeza. Las cestas pequeñas de fondo achatado y provistas de asa, son utilizadas para llevar dulces y confites. En un tiempo la mara pequeña llegó a ser utilizada en la Isla como unidad de medida; era corriente pedir una mara de sal o de sardina.

Este trabajo ha sido efectuado tradicionalmente por hombres, aunque algunas mujeres han incursionado en él. Todo el material es de procedencia vegetal.

Santa Ana: Retomando nuestro camino nos dirigimos ahora al norte - a Santa Ana, acogedor pueblo que llaman Jardín de Margarita por sus árboles y sus gratas plazuelas.

Este pueblo es reconocido por la elaboración de chinchorros, actividad que practican las mujeres desde tiempos inmemorables. El chinchorro es una especie de red que colgado de sus extremos es magnífico para descansar; los conquistadores las llamaban "camas colgantes ". Su belleza y complejidad depende del ingenio de la tejedora. Los hay con o sin flecos, lisos o calados, blancos o de varios colores, con figuras de rombos, cuadrados, frutas, flores y hasta con su nombre si así lo desea.

La Vecindad: Continuando nuestra ruta llegamos a pocos minutos de Santa Ana a La Vecindad de Las Martínez, mejor conocida como La Vecindad. Allí puede contemplar en los patios de las casas a las mujeres frente a sus antiguos telares de madera elaborando sus hermosas hamacas. Esta es de tela compacta y cumple la misma función que el chinchorro. Las hamacas se haces lisas (blancas), de listas (franjas de colores) y de algodón (diversos colores en cada franja). Esta actividad ha sufrido poca transformación con el tiempo, ya que los instrumentos y las técnicas son los heredados de generaciones pasadas.

El Cercado: Si nos aproximamos a El Cercado podremos observar a sus mujeres alfareras, sentadas en pleno suelo, elaborando su alfarería con barro margariteño. Sin ayuda de torno, sino con la experiencia, la habilidad y destreza de sus manos, elaboran infinidad de objetos utilitarios y decorativos.

La materia prima se saca del Cerro de la Cruz (en Santa Ana), se clasifica según el color. Se pisa para convertirlo en polvo, se cierne y se mezcla en las proporciones adecuadas.

El Maco: A unos cuantos pasos de El Cercado se encuentra El Maco. En éste caserío podemos conocer bien de cerca todo el proceso relativo a la artesanía del cuero. Es curioso y divertido ver el trabajo colectivo, donde hombres, mujeres y niños comparten la faena diaria. Unos curten el cuero, otros cortan, aquellos cosen y pegan hasta que esté concluido el producto. Maletas, correas, sillas de montar, tabacaleras, sandalias y zapatos de distintas clases comprenden la extensa gama de productos producidos en ésta localidad.

El Valle de Pedrogonzález: Continuando hacia el norte llegamos al Valle de Pedrogonzález, antiguo puerto conocido por los indios Guaiqueríes como Arimacoa. De este lugar provienen los famosos mapires, cestos de palma que a manera de bolso se han utilizado desde antaño para transportar gran diversidad de objetos. El proceso de elaboración es algo laborioso. El primer paso, cortar la palma tierna en las montañas de la Isla, es efectuado por hombres. Las mujeres se encargan del tejido. Actualmente se confeccionan una gran variedad de modelos muy prácticos.

San Juan Bautista: Tiene la fama de albergar a los mejores orfebres de la Isla. Actualmente se pueden encontrar algunos establecimientos cerca de la plaza y adquirir trabajos que van desde orfebrería tradicional hasta audaces trabajos en madre perla. San Juan también es conocido por sus sombreros de cogollo. Estos son fabricados con los cogollos de la palma datilera.

Juangriego, Macanao o Coche: En estas localidades se hallan replicas de embarcaciones similares a las que ha observado en las bahías y playas visitadas. Estos barcos tienen el especial atractivo de ser fabricados por viejos lobos del mar.

Otra expresión artesanal es la Gastronomía de Margarita , ejemplo de la creatividad.
 
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